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Rédaction : Carole Carries - Mise à jour : 02 septembre 2019 à 11h13
4.4 (50) - Temps de lecture estimé à : 3 minutes

Alzheimer : une maladie dégénérative

Pathologie dégénérative, la maladie d’Alzheimer entraîne après plusieurs années une dégradation progressive de l’état de santé du malade avant d’entraîner son décès.

L’enjeu de la prise en charge consiste à identifier les signes et symptômes d’Alzheimer le plus vite possible afin de ralentir son évolution et d’améliorer l’espérance de vie du malade.

L’évolution de la pathologie est variable en fonction des patients et la mort survient en moyenne dans les 8 à 12 ans suivant le diagnostic.

Il convient de mettre en œuvre une mesure de tutelle ou de curatelle lorsque l’état de santé du malade se révèle trop altéré.

Progression et stades de la maladie Alzheimer

Alzheimer évolue en différentes phases qui conduisent en une dizaine d’années au décès du patient. Toutefois, d’une personne à l’autre l’évolution de la maladie est variable. L’âge où la maladie se manifeste constitue également un facteur important. Si elle se déclare avant l’âge de 60 ans, l’affection progresse plus rapidement qu’après 75 ans.

 

La phase légère d’Alzheimer

Stade initial de la maladie, d’une durée de 2 à 4 ans, la phase précoce se caractérise par des déficiences encore légères. Des pertes de mémoire, des difficultés pour communiquer, des troubles du comportement et de l’humeur apparaissent. Conscient de son état, le malade est souvent sujet à l’anxiété voire à un état dépressif.

Cette phase permet au patient encore suffisamment autonome de planifier ses soins et de réaliser les démarches pour préparer son décès.

 

La phase modérée, de 2 à 6 ans

La phase modérée laisse apparaître les symptômes d’Alzheimer caractéristiques de la maladie. Les troubles de la mémoire et les désordres psycho-comportementaux s’aggravent. L’amnésie devient constante, la désorientation dans le temps et l’espace s’accentue et des incohérences apparaissent dans le langage. Des modifications de la personnalité comme une attitude agressive, des troubles du sommeil ou de l’alimentation font jour. Le malade ne reconnaît plus son entourage, les objets familiers et rencontre des difficultés dans la réalisation des gestes du quotidien. L’autonomie du malade diminue, une aide pour les tâches courantes est nécessaire. La présence constante d’un proche est recommandée.

 

La phase sévère d’Alzheimer

Au cours de ce stade avancé, pendant 2 à 4 ans, la détérioration mentale et physique est conséquente. Les personnes rencontrent des difficultés pour se déplacer ou s’alimenter ainsi que des problèmes d’incontinence. La mémoire est considérablement dégradée et le malade perd peu à peu sa faculté à communiquer. Le risque de chute est prégnant, la personne devient peu à peu dépendante. La maintenir à domicile même avec une surveillance permanente devient très difficile pour l’entourage qui se voit généralement contraint de la placer en établissement spécialisé.

 

La phase terminale d’Alzheimer

La phase terminale se traduit par une complète dépendance du malade. Se déroulant en moyenne 2 ans, la personne âgée, grabataire, incontinente, est alitée et n’est plus en mesure de communiquer. Lorsqu’il s’agit d’une fin de vie en EHPAD, l’accent est mis sur la qualité des soins et le confort.

Quelles sont les causes du décès d’Alzheimer ?

La démence n’est pas la cause directe du décès. La mort du patient survient petit à petit, suite aux conséquences de la perte d’autonomie. La grabatisation génère en effet de sévères troubles qui tendent à faire décliner la santé du malade. Totalement dépendante, la personne développe des escarres, des infections respiratoires et urinaires, une malnutrition liée à la perte de la faculté à déglutir la conduisant inéluctablement vers son décès.

Afin de maintenir la meilleure qualité de vie tout au long de la maladie, il est essentiel d’être bien accompagné, tant par ses proches que par des professionnels. Le maintien à domicile est toujours possible pendant les phases légères et modérée de la maladie avec une prise en charge adaptée.

 

Se faire accompagner à domicile

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